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互联网专利案启示专利在手或可对抗巨头

2019年03月08日 栏目:育儿

“互联专利案”启示:专利在手或可对抗巨头作者:李俊慧来源:科技互联专利案提示初创公司专利在手或可对抗巨头李俊慧终

“互联专利案”启示:专利在手或可对抗巨头

作者:李俊慧来源:科技

互联专利案提示初创公司

专利在手或可对抗巨头

李俊慧

终于,持续数年的搜狗百度输入法专利纠纷要接近尾声了。

时隔两年,号称互联专利案的搜狗诉百度专利侵权诉讼案,上周四在北京知识产权法院开庭审理。这也意味着中国互联产业有史以来规模的一起专利官司,进入到的关键决定性阶段。

不过,值得注意的是,截至目前,搜狗据以起诉百度侵权的17项专利纠纷中,累计有11项专利纠纷所涉专利被宣告全部无效或部分无效。为此,搜狗已相继撤回了8件起诉。

那么,这场始于2015年输入法专利大战将会如何发展?它又能给互联行业带来哪些启示?

两大输入法先后出招

2015年10月,搜狗将百度诉至北京知识产权法院,诉称百度旗下的百度输入法产品侵犯了由搜狗所享有的8项与输入法技术相关专利,并索赔8000万元。

2015年11月,搜狗又将百度分别诉至北京知识产权法院、上海知识产权法院及上海市高级人民法院,诉称百度输入法侵犯其享有9项专利权,共计索赔1.8亿元。

2016年10月,百度将搜狗诉至北京知识产权法院,诉称侵犯了百度输入法多达10项技术专利,要求搜狗赔偿共计1亿元。

从时间点来看,百度是在被搜狗起诉一年后,才发起输入法专利诉讼反击。一方面,这表明百度对于专利诉讼的反击准备比较充分;另一方面,也因为输入法竞争的场景或领域,已经发生了变化。

简单说,

互联网专利案启示专利在手或可对抗巨头

2015年搜狗起诉百度输入法专利侵权时,双方争执的焦点在于PC端输入法竞争,以及因输入法对PC流量带来的导引作用。

而在2016年百度起诉搜狗时,双方争议的焦点已经切换到移动端。同时,移动端上人数已大幅超越PC端,行业已步入移动互联时代。

用无效宣告废掉对方专利

搜狗起诉百度后,百度方就开始针对涉案专利向国家知识产权局专利复审委员会(以下简称专利复审委员会)提起专利无效宣告请求。

截至目前,包括一种文字输入的方法及系统一种字符输入的方法、输入法系统及词库更新的方法一种输出通讯信息的方法及装置输入法中取消字符串的方法及文字输入系统一种智能组词输入的方法和一种输入法系统及其更新方法和一种支持图片输入的方法和设备等多件发明专利,经专利复审委员会审查已被宣告全部无效。

其中,一种支持图片输入的方法和设备发明专利,百度曾分别在2015年和2016年提起两次专利无效宣告请求,次未能如愿,第二次则成功将该专利废掉。

可以说,从诉讼对抗的角度来看,百度合理利用了法律赋予的救济机制,并争取到了比较好的阶段性进展。

比如,搜狗累计撤回8件诉讼,这表明百度在相关侵权案件中潜在的败诉及赔偿风险已得到化解。

此外,搜狗这么高比例的发明专利被宣告无效,也暴露出一个互联技术创新存在的问题:技术创新与专利保护如何平衡。是创新程度不够?还是创新质量堪忧?抑或是互联行业的特征所致?

有助于引导企业建立技术壁垒

不过,作为国内互联领域少有的专利纠纷,该案终的审理结果对行业有着重要的影响。

首先,借鉴甚至抄袭现象在互联行业较为普遍。其中,既有巨头间的相互借鉴、抄袭,也有巨头对初创公司的借鉴、抄袭。

尤为需要注意的是,巨头对初创公司业务、模式及技术的借鉴或抄袭,通常会给初创公司带来灾难性伤害。

其次,案件处理结果对于引导互联行业注重创新、加强保护具有参考意义。从索赔额来看,在2015年起诉之初,按照一件专利索赔千万甚至上亿元,其额度已经非常之高。

如果终法院审理认定构成侵权,并支持搜狗一方的索赔额,那么对于通过司法案例约束互联行业的不正当技术竞争,促进行业良性竞争,注重原始创新,将会发挥积极的引导作用。

此外,对初创公司来说,这也有助于引导它们在适当的阶段建立起相应的技术或专利壁垒,以应对巨头的竞争压力。这样即使抢市场争不过巨头,它们仍有机会通过专利争夺市场。

而这才是搜狗与百度输入法专利大战的价值所在。

(作者系中国政法大学知识产权研究中心特约研究员)

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